С 6 по 18 января православные христиане отмечают Святки, или Святые вечера. Это период времени в христианском календаре от Рождества Христова до его Крещения. Ранее на Руси весь этот период был обобщён в одно название – Богоявление, но затем названия разделились: Рождество, Святки, Крещение. Этот период связан с различными священными делами, которые совершал Иисус перед тем, как принял обряд крещения.

Таким образом, считается, что в Святые вечера нельзя заниматься тяжёлым физическим трудом, так как это связано с тем, что в старину крестьяне днём занимались работами, а вечерами отдыхали.

Первый святочный вечер выпадает на 6 января — это фиксированная дата. Заканчиваются святки 18 января вечером накануне праздника Богоявления, то есть, Крещения.

В Святки отсутствует пост в среду и пятницу. В этот период принято ходить в церковь и ставить свечки за здравие своих родных и близких, обращаться к Богородице с молитвою.

Но самым знаменательным событием в этот период является то, что по традиции девушки гадают на своего суженого. Этот период считается наиболее благоприятным для духов, которые населяют наш мир и могут рассказать о будущем. Но церковь отвергает эту традицию, утверждая, что это пережиток языческих верований, и запрещает проводить всяческие обряды, связанные с гаданиями на будущее. Церковь также запрещает одеваться в различные костюмы и одежды и устраивать всенародные гуляния и игрища, так как это суеверия, которые церковь также не признаёт.

Не только на Рождество Христово, но и в весь период Святых вечеров принято было (сейчас это уже не так распространено) наряжаться в разных зверей, надевать маски и ходить по домам колядовать (петь песни о Коляде с пожеланиями хорошего года, урожая и т. д.). За это колядующие получали всяческие угощения: конфеты, пироги, колбасы, фрукты, овощи. В современном обществе больше принято давать деньги.

В старину этот обряд был связан с поверием, что чем больше ты одаришь колядующих, тем богаче уродится земля в нынешнем наступившем году. Но сейчас обряд колядования если и совершается, то по большей части только 7 января.

Ещё ранее в период Святок (примерно на середине между Рождеством и Крещением) было принято встречать Новый год.

Церковь освещает все двенадцать дней со дня Рождества Христова. Во время Святок запрещается проводить обряды венчания, хотя сейчас некоторые церкви не следуют этому правилу.

Святые вечера берут своё начало ещё с незапамятных времён, и по сей день многие обряды, связанные с ними, продолжают существовать.